Et portræt af Jenny Bowker

Et portræt af Jenny Bowker

Quiltekunstner fra Australien
gammel tekst

Australske Jenny Bowker er ikke blot quiltekunstner, efterspurgt dommer ved konkurrencer eller forfatter, men rejser også verden rundt og underviser i quiltning. Som ægtefælle til en diplomat har hun tilbragt mange år i Mellemøsten. I disse år studerede hun først maleri hos en kunstner i Palæstina, efterfulgt af et fire års studie i figurativ kunst, som hun afsluttede med den højeste udmærkelse ved det australske nationaluniversitet i 1997. Netop da hun skulle til at afslutte studiet, blev hendes mand forflyttet til Gaza, hvor han arbejdede med palæstinensere. Jenny og børnene kunne først følge ham 6 måneder senere. I denne tid fornøjede hun sig med at sy en quilt og fandt ud af, at alt det, der kan udtrykkes i farver, også kan bearbejdes i stof. Stoffer er meget bedre at bearbejde, giver en skøn fornemmelse og farverne virker mere friske og klare. Det kræver dog præcision. Jennys baggrund som videnskabelig laboratorieassistent, arbejdet med elektronmikroskoper og hendes lidenskab for mønstre førte hende til denne kunstform.

Senere, mens hun boede i Jerusalem, begyndte hun at undervise. Hun havde aldrig forestillet sig, at hun ville undervise i quiltning. Først underviste hun en veninde i nogle enkle grundteknikker, men ugen efter vendte veninden tilbage med en anden veninde, og snart blev det til regelmæssige, ugentlige træf. I løbet af disse måneder sluttede hun sig til en australsk-new zealandsk online-quiltegruppe, Southern Cross Quilters. Hun skrev et brev omkring hendes liv i Jerusalem og begyndte at fremstille disse breve i form af en quilt.

Jenny vendte tilbage til Canberra i Australien og begyndte at udstille sine quilts. Med "Arabesque" vandt hun også en pris. Den viser hverdagslivet i Damaskus og understreger med de tidskrævende håndapplikationer, hvordan mennesker i Mellemøsten oplever tiden på en anden måde og gavmildt deler deres kultur.

Jenny lærte sig selv frihåndsquiltning og er overbevist om, at enhver bør lære denne teknik, selvom nogle måske påstår, at det er for svært. Hun har også udviklet sin egen undervisningsmetode for, hvordan man ganske enkelt kan forvandle et fotografi til en original quilt ved af sy efter linjerne. Siden da afholder hun det eftertragtede kursus "Images in Applique".

Efter 4 år i Egypten begyndte hun på en portrætserie af egyptiske ansigter. Disse mennesker har en beundringsværdig egenskab: De tager livet som det kommer, uanset livets vanskeligheder, kompleksiteter eller selv fattigdommen, som de må udholde. Dette afspejler sig i ansigterne, som f.eks. hos "Hashim". Han er sikkerhedstjenestemand. Under højsommeren besøgte Jenny trinpyramiden og lod de andre besøgende udforske stedet, mens hun søgte en luftig plads i skyggen. Der sad Hashim på et trin og tilbød hende en plads i skyggen. Hun tog et par billeder af ham og fik senere lov til at forevige hans portræt på en quilt. "Hashim" vandt 1. prisen ved quilte-showet i Canberra, Australien, og er på nuværende tidspunkt på tourné, hvor de bedste quilts af store quiltekunstnere fremvises.