Portrett av Jenny Bowker

Portrett av Jenny Bowker

Quiltekunstner fra Australia
alternativ tekst

Australske Jenny Bowker er ikke bare quiltekunstner, etterspurt dommer i quiltekonkurranser og forfatter, hun drar også rundt i verden som quiltelærer. Som konen til en diplomat tilbragte hun mange år i Midt-Østen. I løpet av denne tiden studerte hun først maling hos en kunstner i Palestina, etterfulgt av et flerårig studium innen bildende kunst, som hun avsluttet med høyeste utmerkelse på det australske nasjonaluniversitetet i 1997. Akkurat da studiet var over, ble mannen hennes sendt til Gaza versetzt for å arbeide med palestinere. Jenny og barna måtte vente i 6 måneder før de kunne komme etter. I denne tidsperioden sydde hun en quilt helt for egen fornøyelses skyld og fastslo slik at alt man kan utrykke med farger, kan bearbeides i stoff. Stoffer er mye bedre å bearbeide, de føles herlige, til og med fargene deres vises friskere og klarere. Man må imidlertid være presis, men Jennys bakgrunn som vitenskapelig laboratorieassistent som arbeidet med elektronmikroskop, og hennes lidenskap for mønstre synes å ha vist veien rett til denne kunstformen.

Siden, i tiden hvor hun bodde i Jerusalem, ga hun sine første leksjoner. Hun hadde aldri tenkt at hun en dag ville undervise om quilting. Den gangen viste hun en venninne et par ganske enkle grunnteknikker. Så kom den venninnen tilbake med en annen venninne, og plutselig hadde de ukentlige møter. I disse månedene sluttet hun seg også til en nettbasert quiltegruppe fra Australia-New Zealand, den het Southern Cross Quilters. Hun skrev brev om livet sitt i Jerusalem og begynte så å fremstille disse brevene i form av quilter.

Jenny returnerte til Canberra i Australia og begynte å stille ut quiltene sine. Hun vant raskt en pris for "Arabesque". Den viser hverdagslivet i Damaskus og understreker, med sine tidkrevende håndapplikasjoner, hvordan menneskene i Midt-Østen ser på tid på en helt annen måte og er mer gavmild med den.

Jenny lærte seg frihåndsquilting på egenhånd og er helt overbevist om at alle burde lære disse teknikkene før det fortelles at de er for vanskelige. Hun har utviklet en egen undervisningsmetode, hvor man forvandler et fotografi til en quilt som ligner på originalbildet ved å ganske enkelt følge linjene. Hun holder også det populære kurset "Images in Applique".

Eter 4 år i Egypt, startet Jenny med en portrettserie av egyptiske ansikter. Disse menneskene har en beundringsverdig egenskap: De tar livet som det kommer, uansett vanskeligheter eller kompleksiteter, eller armoden de lever i. Noe av dette speiles i ansikter som f.eks. "Hashim". Han er sikkerhetsansvarlig. På høysommeren besøkte Jenny trappepyramiden og han lot sine besøkende bli kjent med terrenget på egenhånd, mens han holdt øye med dem fra en luftig plass i skyggen. Hashim satt på et trappetrinn og tilbød henne plass i skyggen. Hun gjorde noen opptak av ham og fikk siden også tillatelse til å offentliggjøre quilten av ansiktet hans. "Hashim" vant 1. prisen ved quilteshowet i Canberra i Australia, og er nå på en turne hvor de beste quiltene laget av kjente quiltekunstnere vises.