Jenny Bowkers porträtt

Jenny Bowkers porträtt

Kviltkonstnär från Australien
gammal text

Australiensiskan Jenny Bowker är inte bara kviltkonstnär, efterfrågad jurymedlem vid kvilttävlingar och författare, utan hon reser även omkring i hela världen som kviltlärare. Som fru till en diplomat tillbringade hon många år i Mellanöstern. Under denna tid studerade hon först måleri hos en kostnär i Palestina, följt av fyraåriga studier i bildkonst, vilka hon avslutade 1997 med högsta utmärkelse på det australiensiska nationalunivsersitetet. Just när hon skulle avsluta sina studier blev hennes man omplacerad till Gaza, där han arbetade med palestinier. Jenny och barnen kunde först komma efter dit efter 6 månader. Under denna tid sydde hon en kvilt helt och hållet av eget nöje och konstaterade då att man kan bearbeta allt, som man kan uttrycka i färg, även i tyg. Tyger är mycket bättre att bearbeta, känns härliga att ta i och även tygernas färger är renare och klarare. Man måste dock vara precis, men Jennys bakgrund som vetenskaplig laboratorieassistent, där hon arbetade med elektronmikroskop, och hennes passion för mönster verkar ha fört henne raka vägen till denna konstform.

Senare under sin tid i Jerusalem undervisade hon för första gången. Hon hade aldrig tidigare tänkt på att undervisa i kviltning. Hon visade den gången endast några enkla grundtekniker för sin kompis. Men nästa vecka kom kompisen med en annan kompis och snart hade det blivit till regelbundna träffar en gång i veckan. Under dessa månader gick hon även med i en australiensk-nyzeeländsk online-kviltgrupp, Southern Cross Quilters. Hon skrev brev till dem om sitt liv i Jerusalem och började framställa dessa brev i forma av en kvilt.

Jenny återvände till Canberra, Australien, och började ställa ut sina kviltar. Med "Arabesque" vann hon snart ett pris. Den visar vardagslivet i Damaskus och understryker med de tidsintensiva handapplikationerna hur människor i Mellanöstern har ett helt annat förhållande till tid och hur de generöst ger bort den.

Jenny lärde sig själv att kvilta på fri hand och är fast övertygad om att alla borde lära sig denna teknik istället för att inbilla sig att den skulle vara för svår. Hon har tagit fram en egen undervisningsmetod för hur man kan förvandla ett foto till en originaltrogen kvilt genom att exakt följa linjerna. Sedan dess ger hon den omtyckta kursen "Images in Applique".

Efter 4 år i Egypten började Jenny med en porträttserie med egyptiska ansikten. Dessa människor där har en beundransvärd egenskap: De tar livet för vad det är, oavsett dess svårigheter eller dess komplexitet eller ens dess fattigdom, som de måste utstå. En del av detta återspeglar hon i ansiktena "Hashim". Han är säkerhetsvakt. Under högsommaren besökte Jenny stegpyramiden och sina besökare själva utforska området medan hon håll utkik efter en luftig plats i skuggan. Hashim satt där på en avsats och erbjöd henne plats i skuggan. Hon tog ett par foton av hon om och fick senare tillåtelse att offentliggöra hans porträtt som kvilt. "Hashim" vann snabbt första pris i kviltshowen i Canberra, Australien, och är för närvarande på en turné där de bästa kviltarna från stora kviltkonstnärer visas.